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从设计角度看北美车展

2007年12月6日

广州日报

上个世纪初,亨利·福特发明了T型车,将原本个性化十足的汽车工业带入一个标准化的新时代,汽车工业在老亨利杰出的发明———流水生产线的推动下,不仅自身发生了巨大的变革,也推动整个世界发生了巨变。

但是,引用通用汽车总裁兼首席执行官瓦格纳的话说,现在是“重新发明汽车”的时候了。因为靠一个车型就可以打天下的时代结束了,汽车厂家必须为每一个人设计汽车。全球的汽车工业从多元化进入到了个性化时代。

在这样的背景下,风格迥异的设计,成了每一届国际车展上最主要的看点,技术反而成为陪衬。刚刚开幕的2006年北美国际车展也不例外。作为全球最重要的车展之一,北美车展向来以“技术流”著称,但是今年的北美车展也已经有点“工业设计展”的味道。而在新技术方面,实在是乏善可陈。

斯巴鲁B5-TPH概念车,可以在汽油发动机和电动发动机之间,以及运动旅行车和运动多用途汽车之间实现自由切换。

林肯MKS轿车,采用全景玻璃车顶、自适应LED前照灯等流行设计要素,也是林肯第一辆采用20英寸大轮圈的轿车。

市场细分到空前的程度

如果要总结一下刚刚结束的2005年美国汽车市场,最大的特点就是“空前细分”。传统的紧凑型轿车、四门轿车、SUV已经不够了,厂家正在推出越来越多的奇怪的四四方方的汽车、混合型车。现在,每一个消费者,都可以找到符合自己个性、收入水平和生活方式的车型。据美国一家汽车市场研究公司预测,到2009年,50个汽车品牌在美国大约要推出多达277款完全独立的全新车型。

以前,你可以清楚定义一款车是轿车、跑车或者SUV,现在,很多车真的不知道应该被称为什么,所以只好含糊地叫做“crossover”。

在某一个产品平台上生产大量的单一车型的时代已经结束。

当年,福特金牛座一款车每年销量可以达到40万辆,这足以让两个组装工厂满负荷运转,但是这种好日子,已经一去不复返了。福特用来替代金牛座轿车的,不是一款新车,而是3款。这大概是现在汽车市场正变得越来越细分的一个最好注解。

现在,福特汽车把中级车市场划分成了好几个细分市场:福特Fusion是一款中级轿车,目标锁定喜欢既实用又富动感车型的年轻消费者;而旗舰车型福特500则尽量满足目前的主流消费者的口味;福特Freestyle旅行车则给那些希望买一部SUV或者MPV的家庭以另一种选择。现在又多了一款混合车型———Edge。

为了适应这种趋势,厂家越来越多地在同一个平台上开发出多款车型,比如雪佛兰Cobalt(一款小型轿车)和看上去很奇怪的雪佛兰HHR(这其实是一款前轮驱动的“卡车”)。其他品牌也不得不尝试进入自己从来没有进入过的细分市场。比如本田推出了皮卡,捷豹推出了旅行车,甚至连一直专著于跑车领域的保时捷也推出了SUV。

虽然现在有计算机辅助设计,并且厂家早已对混线生产驾轻就熟,但是要设计开发并生产出数量越来越多的不同车型,仍然会使成本大大提高。现在,设计和开发一款新车的成本比以前虽然低很多,但是仍然要投入上千万美元,再加上投产一款全新车型,生产设备需要重组、工人需要新的培训、新车上市需要推广,厂家的成本大大增加。

美国市场每年新车销量在1600万辆水平已经持续了很多年,但是消费者每年可以选择的车型种类却是大大丰富了。2005年,美国市场上,你可以买到迷你悍马、林肯牌皮卡、韩国现代的小型SUV以及雷克萨斯的混合动力豪华SUV,这些,在以前都是很难想象的。

混合车大行其道

所谓的混合车(即CUV:CrossoverUtilityVehicle)在美国正大行其道,大有终结在美国流行多年的SUV风潮的意思。CUV是当前美国增长最快的汽车市场,2005年CUV在美国的销量超过了200万辆,2006年增势不减,销量有望首次超过传统的SUV。

CUV的火爆得益于两个明显的消费者潮流:轿车买主希望在保证全轮驱动的同时追求更大和更灵活的车内空间,而传统SUV的买主则希望在保证积极的生活方式的同时,汽车具有更好的机动性和燃油经济性。混合车的流行还是消费者需求个性化的一种反映。混合车在技术上并没有任何新意,吸引消费者的就是它的功能和设计———尤其是设计。本届北美车展展出多款混合车型,其中有代表性的当数2007款福特Edge和林肯MKX。

大多数混合型汽车在设计上与传统SUV极为相似。Edge却以大胆、现代、独特的美国设计,力图在CUV市场上独辟蹊径。新款林肯MKX则是林肯第一款混合型汽车。配备了多种舒适而便利的设施。作为一款5座CUV,林肯MKX采用了节油的3.5升发动机作动力,并配置了同级车中领先的6速变速器和全独立悬架,将于2006年底上市。

丰田F3R概念车,外部造型奇特,内部空间别出心裁。虽然它是一款混合动力车,但我更认为它的“概念”在于“设计”。

福特汽车称“舒适性、便利性等整洁而时尚的内饰将决定林肯未来汽车的发展方向”。内饰设计从来没有被厂家,特别是美国厂家如此重视过。

设计成为核心竞争力

当质量、技术上的差距越来越小的时候,设计就成为汽车厂家的核心竞争力了。本届北美车展,我们看到各大厂家在创新设计上的不遗余力。

雪佛兰Camaros概念车是通用重点展车之一,但这并非因为它和通用以前推出的自主魔力、Hy-wire一样是高技术概念车,而是因为“造型优美”。通用汽车负责设计的副总裁EdWelburn说:“Camaros概念车将吸引年轻一代车迷的眼光。消费者喜爱Camaros的理由可能成千上万,但最重要的是,它造型优美、性能直追跑车。”

福特Reflex概念车具有很多技术亮点,如柴油-电力混合动力发动机(燃油经济性高达3.62升/100公里)、太阳能电池板、用合成与再生材料制成的内饰、充气式的后排安全带等。但最让人难忘的还是它的设计风格。福特汽车北美设计执行总监彼得·霍布里说:“Reflex概念车大胆而创新的设计延伸了小型汽车的传统界限。”

Reflex前端的三条格栅,采用高强度的经过阳极化处理的模压铝,经手工抛光,取得哑光效果。其流畅的肩线、反蝶形车门具有强烈的视觉效果,汽车的低压电路在玻璃车顶和后舱门下一览无余,巧妙迎合了易于接近的技术潮流———甚至也是一个时尚宣言。

在大轮圈、全景天窗、对开车门、大进气格栅成为全球汽车设计风潮之后,厂家开始在灯光上大做文章。在本届北美车展上,造型各异的LED车灯也成为一种潮流。

如福特汽车就表示,独具特色的照明是现代林肯设计的一个标志。林肯SUV和卡车营销经理苏德赫·萨海说:“新光源与前照灯设计技术使我们能够创造更令人感兴趣的照明方案,不仅外观更好看,还能帮助顾客在夜间行车时看得更清楚。”实用的优美也是林肯MKX举升门照明的设计主题。该系统使用了16个发光二极管(LED),内外侧各有8个,倚傍在林肯星的两侧。在举升门的全宽度上形成了一个从一边伸延到另一边的照明带。

厂家正在寻找任何一个可以发挥设计想象力的地方,汽车也因此变得与以往任何时候都不一样。



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